Les modèles dans la recherche

Jeudi 22 avril 2021, 15h00-17h00

Vous pourrez rejoindre la conférence sur la plateforme plateforme BigBlueButton en demandant le lien à seminaireinterdoctorants@gmail.com. La diffusion commencera à 14h55. Connectez-vous en écoute seule, vous pourrez poser des questions par la messagerie instantanée.

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Séminaire en visioconférence

Fruit d’une évolution des techniques et des sujets de recherche en sciences humaines et sociales tout au long du XXe siècle, les analyses fondées sur la modélisation et la mise en place de modèles se développent dans la recherche actuelle. La notion de modèle trouve son origine dans le modello italien, maquette ou étude préparatoire miniaturisée d’une œuvre bâtie ou peinte. L’acception du terme s’étend progressivement à celle, plus générale, d’objet, phénomène, comportement exemplaire et appelant l’imitation. Le XXe siècle voit se développer une nouvelle signification de ce mot polysémique, au gré de l’évolution des méthodologies de recherche. Un modèle y désigne alors une reproduction – une simplification – de la réalité utilisée pour répondre à un ensemble d’hypothèses défini. Il a pour but de rendre intelligible la complexité du réel afin de faciliter le raisonnement scientifique1. Les modèles possèdent de nombreuses applications : ils peuvent être utilisés pour décrire des données, les expliquer, les optimiser ou encore les représenter. En ce sens, ils servent à la réflexion et à la documentation. Ils peuvent ensuite avoir une visée prédictive. La dimension temporelle est alors importante dans ce type de modèles, associant approche rétrospective afin de comprendre les processus en jeu et approche prospective afin de les projeter dans le futur. Parce qu’ils sont utilisés pour répondre à un objectif précis, les modèles dépendent d’une communauté spécifique d’où ils tirent leurs méthodes, leurs développements et leurs usages2. Au sein de cette même communauté, ils peuvent parfois être considéré comme des lois, c’est-à-dire des phénomènes ou des processus établis.

Le terme modèle trouve une seconde acception dans la recherche en sciences humaines et sociales, où il peut également représenter un objet de recherche, retrouvant sa signification ancienne. En histoire, en histoire de l’art ou encore en histoire de l’architecture, le « modèle » peut dans ce cas désigner l’exemple de référence, objet réel ou idéal figuré, à l’origine d’une (re-)production multipliée. Ces modèles sont parfois bien identifiés, grâce aux moules et moulages, recueils et catalogues qui en permettent la diffusion. Parfois moins explicites, ils peuvent aussi être mis en lumière à l’issue de l’analyse typologique – morphologique, technique, esthétique, matérielle, fonctionnelle … – d’une production à première vue disparate. Cette démarche peut viser à interroger les sources premières des idées et des formes : recréations imaginaires et idéalisées, telles la « cabane primitive », ou œuvres réelles ayant influencé des pans entiers de la production postérieure. L’objectif de retracer leur circulation au fil du temps et des lieux, au gré des publications ou des voyages, peut être couplé à l’analyse des milieux socio-culturels, politiques, économiques ou techniques afin de proposer une grille de compréhension informée de la production étudiée.

[1] Chorley (R. J.), Haggett (P.) (éd.) Socio-economic models in geography : part I and III of models in geography, Londres, ed. Methuen & co, coll. « University paperbacks », 1967, p.249

[2] Thalheim (B.), Nissen (I.), Wissenschaft und Kunst der Modellierung (Science and Art of Modeling) – Kieler Zugang zur Definition, Nutzung und Zukunft, Berlin, ed. De Gruyter, 2015.


Corentin Voisin (Archimède, UMR 7044)

Réélaborer un modèle d’étude du pythagorisme : l’air de famille pythagoricien

Dans son ouvrage consacré à l’historiographie du pythagorisme, G. Cornelli reprenait les propos de H. Kahn sur la nécessité de ne plus produire de nouveaux outils et modèles sur le pythagorisme, mais de suivre une approche rigoureuse de critique des sources. Cette critique portait surtout sur les reconstructions a priori qui avaient marqué les XIXe et XXe siècles en menant à des malentendus ou des erreurs d’interprétation. L’approche historiographique a cependant souligné les limites des différents paradigmes et dégagé l’idée que le pythagorisme n’a pas présenté d’unité doctrinale avant sa reformulation néo-pythagoricienne à la fin de l’époque hellénistique et durant l’époque impériale. Cette situation met le chercheur face à une grande quantité de notions précédemment développées qui ne peuvent s’appliquer à un système cohérent.

Il est donc nécessaire de trouver un nouveau modèle d’étude du pythagorisme afin de tester les concepts de la recherche antérieure. Il ne s’agit pas de développer une nouvelle théorie qui contredirait les arguments de Kahn, mais de travailler à partir des résultats déjà existants. En l’absence d’unité doctrinale, de rapports de maître à élève dans un système d’enseignement pythagoricien, d’ambition politique commune ou de mode de vie partagé par tous, il est possible de se tourner vers les outils de la philosophie du langage de Wittgenstein. Le concept d’air de famille, développé par le philosophe allemand, permet alors de comprendre comment s’est constituée l’idée d’un groupe pythagoricien sans caractéristique commune évidente. Ce nouveau modèle, s’appuyant sur des réseaux de ressemblance et de superposition, permet d’envisager plus sereinement l’étude du pythagorisme sans recourir à un système reconstitué a priori.

Il s’agira dans un premier temps de montrer la non-opérabilité des constructions doctrinales ou systématiques précédentes. Dans un second temps, l’introduction de l’air de famille wittgensteinien permettra de comprendre comment s’est construit le groupe pythagoricien sans critère de classification initial. Enfin, quelques exemples permettront de tester la pertinence de ce nouveau modèle.


Lizzie Scholtus (Archimède, UMR 7044)

Titre à venir.

Texte à venir.


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